混血女神執筆說故事 小人婆 寫信佬盡訴心事 

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出版時間:2018/10/12 00:03

中英混血兒華蓮絲(Lindsay Varty)是香港全職欖球員,愛橄欖球也愛寫作,這兩年走遍港九新界採訪傳統行業,從鵝頸橋的小人婆到玉器市場的寫信佬,她中英夾雜地請對方說故事,寫成關於香港夕陽行業的書,讓住在香港的外國人認識最道地真實的香港。
 
留意香港橄欖球的人一定認得華蓮絲,2006年,她代表香港隊在「香港女子七人欖球賽」迎戰哈薩克。那年她才17歲,首次代表香港出賽,是香港隊唯一達陣的球員,全場矚目,從此成為全職橄欖球員,衝鋒陷陣多年。
 
她的運動細胞都是遺傳得來,英籍父親以前是運動健將,橄欖球、棒球、田徑樣樣了得。她在英國出生20天後搬到香港,人家小孩跑公園,她跟哥哥跑運動場,哥哥華路雲(Rowan Varty)自19歲代替香港參加國際七人欖球比賽,兩兄妹是香港欖球界神話。她的精緻臉孔下是健美身材,明明是白人皮膚卻一身古銅色,但更叫人嘖嘖稱奇的是她愛流連舊區,會知道灣仔某位小人婆剛退休、油麻地某個算命師這幾天沒開門。
 
從小就懂買梅花肉 兩年走訪30個老行業
住過新界的華蓮絲很記得香港這道舊風景,「小時候常見老人家做手工,長大後發現越來越少,我想住在香港的外國人未必知道寫信佬為香港人寫信半個世紀,也不明白打小人在做什麼,所以我想讓他們認識這些獨特文化。」她自幼浸淫在本土文化裏,小時候跟媽媽去深水埗吃粥,上大牌檔也會點菜心、芥蘭或菠菜,還會自己去菜市場肉攤指定要買梅花肉,好讓媽媽晚上做叉燒。幼年時讀英皇佐治五世學校,外國同學在高級髮型屋剪髮,她兩兄妹跟爸爸光顧佐敦的理髮店。
 
她花兩年時間走訪港九新界三十個老行業,站在公寓樓梯底研究有半世紀歷史的活版印刷機,在煙霧瀰漫的鵝頸橋見識婆婆打小人,讓挽面婆在自己的臉上揮舞麻線,還請做手工招牌的現場製作「華蓮絲」招牌。「你光顧他們,他們會友善一點,而且我也可以支持這些行業。」她說。
 
隊友當翻譯 「在他們消失前捕捉下來」
問題是她的廣東話算不上十分流利,鵝頸橋小人婆七嘴八舌說個不停,華蓮絲只聽懂了一半,只好隔天拉橄欖球隊的香港成員去當翻譯。她的書還請來專業攝影師拍照,但這些店舖大多屈居幽暗巷子或舊公寓樓梯底,每次訪問難度最高的是將自己瑟縮在狹窄的空間。
 
大家最初當她是八卦遊客愛理不理,直至她用廣東話搭訕才驚奇,「他們頗欣賞我努力做香港人,知道我想寫書便跟我聊天。」原來玉器市場的寫字佬是越南華僑,精通中、英、法語和越南語,為香港人寫了四十年信的打字機完好無缺,說著說著連自己的家事也傾心相告。
 
她的書名叫《夕陽餘暉Sunset Survivors: Meet the people keeping Hong Kong's traditional industries alive》,但書中紀錄的也並非全是夕陽行業,也有朝氣勃勃的新一代,例如位於荷李活道的「公利真料竹蔗水」,由第四代兩兄弟掌舵,聽說這位混血妹作家居然是香港橄欖球隊成員,坐下來跟她閒聊。華蓮絲說:「當香港越來越現代化,這類行業日漸消失,這些舊手工業和舊故事,是香港其中一個獨有的文化身份,當他們消失,這些身份也消失,所以我想在他們消失前捕捉下來。」(香港《蘋果日報》/提供)
 
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華蓮絲愛橄欖球也愛寫作,這兩年埋首記錄香港老行業的專書終於出版。香港《蘋果日報》提供
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公利真料竹蔗水是少數由年輕一代繼承的傳統行業,掌舵人讚賞華蓮絲說得一口流利廣東話。香港《蘋果日報》提供
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玉器市場的寫信佬精通四國語言,教華蓮絲印象深刻。 受訪者提供
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華蓮絲跟小人婆成為朋友,小人婆即將退休抱孫子也跟她說。受訪者提供
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華蓮絲常路過位在中環公寓樓梯底的印刷舖,於是決定訪問老闆。受訪者提供
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她任全職橄欖球員13年,多次為香港衝鋒陷陣。受訪者提供
她任全職橄欖球員13年,多次為香港衝鋒陷陣。受訪者提供

新書黑白封面。香港《蘋果日報》提供
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她每次訪問完會光顧這些夕陽光業,包括初嘗挽面。受訪者提供
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