時光飛逝! 任天堂Game Boy今天30歲了

出版時間:2019/04/21 11:05

30年前的今天(1989/4/21),任天堂推出可換卡帶掌上型電玩Game Boy(GB)。以往只能在家中玩的電玩,全部可以帶出門玩,GB的成功甚至掀起第一次掌上型電玩大戰,各大廠商出機挑戰但仍撼動不了GB領導地位。30年後,任天堂依然是掌上型電玩界一哥,但現在大家手中只有手機,Game Boy進化下去仍有勝算嗎?
 
Game Boy的開發要追溯至1979年,任天堂第一開發部部長橫井軍平在一次出差搭新幹線,見車上一名男子為求解悶,竟拿著電子計算機出來亂按,橫井靈機一觸,計劃開發一部「計算機大小的遊戲機」,當時第二開發部部長上村雅之曾提出類似Game Boy的可換遊戲概念,但由於成本太高被否決,最後於1980年誕生了任天堂第一部掌上型電玩、俗稱「卡帶機」的Game & Watch。
 
Game & Watch讓任天堂賺大錢,上村雅之獲社長山內溥支持開發出全球大賣的家庭遊戲機「紅白機」Family Computer,橫井軍平之後着手研發Game & Watch的第二代,當時NEC和世嘉已推出新一代家用遊戲機PC Engine和「Sega五代」Mega Drive,「超級任天堂」也在開發中,但橫井軍平堅持使用較低階的黑白液晶螢幕以降低成本,被不少公司內部員工看衰,結果在1989年4月發售的「Game Boy」瘋狂大賣,讓不少業內人士跌破眼鏡。
 
GB改變了遊戲迷的打機生態,打機不再限於家中,出門可以隨時玩到《惡魔城》、《足球小將》等經典遊戲,GB並成功打入非死忠機迷的「輕玩家」市場。《超級馬利歐兄弟》、《俄羅斯方塊》人人愛玩,《俄》更全球賣出超過3500萬片;GB另一個成功要素,就是可利用普遍的2A乾電池作為主電源,免除國家間不同電壓、插座等問題,令GB的普及程度更加高。
 
作為任天堂主要對手的NEC和Sega,也即時加入掌上型電玩市場,在1990年推出「Game Gear」和「PC Engine GT」,掌上型電玩大戰正式展開。Game Gear和GT的最大賣點,就是GB的弱點:黑白畫面。兩部新機都以彩色液晶螢幕當宣傳重點,遊戲全部彩色,但同時有兩大缺點:價格高昂及耗電量大,故開賣後銷量始終敵不過GB,加上GB在1996年推出殺手級遊戲《精靈寶可夢》,奠定掌上型電玩一哥地位,於2000年累積賣出超過一億台,成為史上銷量最高的遊戲機。
 
Game Boy在之後推出了多個進化版本,包括輕量化的Game Boy Pocket、轉用彩色螢幕的Game Boy Color,直至2001年以全新硬體推出次世代Game Boy Advance,任天堂因為GB的成功獲得龐大利潤,相反其家用遊戲機N64及GameCube慘敗給Sony的PlayStation系列;任天堂知道其掌上型電玩是信心保證,與Sony同時展開下一代掌上型電玩開發工作,並於2004年12月同時推出:任天堂DS(NDS)和PlayStation Portable(PSP),作為Game Boy的次世代,任天堂終保住了金字招牌,NDS全球賣出1.54億台,打破GB的紀錄。
 
掌上型電玩大戰,卻因為一個人的出現而終結:賈伯斯(Steve Jobs)。智慧手機功能一日千里,在短短數年間已取代掌上型電玩的地位,NDS在推出輕量版等加強版後,2011年推出以裸眼3D為賣點的3DS,但銷量也大不如前,對手PSP的後繼機Vita更是銷量慘淡。
 
30年過去,現在智慧手機的機能已超越Game Boy不知多少倍,任天堂集過去大成於2017年推出最新掌上型電玩Switch,加入流行的觸控螢幕、又能外出閒置兩用,目前全球銷量只達3200多萬部,要達到GB、NDS甚至Wii的水平仍有很大距離,要知道就連智慧手機市場都已出現飽和現象,手機game都玩不過來,哪有空玩遊戲機?
 
巿場多次傳出蘋果有意收購任天堂,以便發展旗下新遊戲平台,《華爾街日報》估計收購價約為400億美元(約1.2兆元台幣),但任天堂似乎對硬體開發仍未死心,外傳Switch第二代已在開發中,而且會「一分為二」,推出一部廉價版Switch吸收低年齡層市場,而另一部則走高階路線,小型化之餘加入智慧手機功能,擴大用家層面,取代機迷們現在使用的手機。換句話說,30年後的今日,Game Boy的進化只是加入打電話功能?(香港《蘋果動新聞》報導)
 
 

香港《蘋果動新聞》
香港《蘋果動新聞》

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