【品牌物語】車廠創辦人不愛出名 研發賽車引擎卻很行 

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出版時間:2018/09/23 00:59
本田冠軍賽車出現在東京車展會場。法新社

如果不講,應該許多人都想不到,原來我們熟悉的日系汽車品牌:TOYOTA 的創辦人「豐田佐吉」,SUZUKI 的創辦人「鈴木道雄」,以及HONDA 的創辦人「本田宗一郎」,這三個人竟然是同鄉,同樣都是出身自靜岡縣西部的遠州地區,三個人的年紀,則各相差約20歲。

豐田佐吉出生於1867 年,父親是木工,母親則種植棉花與織布;鈴木道雄出生於1887 年,家裡是種棉花織綿布的農戶;1906 年出生的本田宗一郎,家裡則是打鐵坊,而且很巧的,母親也是紡織能手。宗一郎從小就展現出極其驚人的機械天賦,以及對機械的熱愛,1922年,年僅15 歲的宗一郎到東京的汽車修理廠「ART 商會」工作,進入ART 商會之後,宗一郎甚獲社長「榊原郁三」的賞識,還讓自己的兒子與宗一郎一起在1924 年參加賽車,初次登場就榮獲冠軍。

1928 年,21 歲的宗一郎回到濱松市,開立ART 商會修車廠分店,其精湛的技藝與發想能力,被人稱為「濱松的愛迪生」。1936 年,光是修理汽車的工作,已經無法滿足宗一郎,於是他開始計畫轉向製造業,然而過程中歷經無數的失敗,讓他深知自己的不足,於是他花了數年時間,回到學校重新學習冶金的知識。之後歷經戰亂波折,時間來到二次大戰結束後的1946 年。

經過一年自稱「人間休業」之後,39 歲的宗一郎,在1946 年創立了「本田技術研究所」(也就是日後的「本田技研工業」),開始研發生產機車引擎,並在1949 年遇見了最重要的工作夥伴「藤澤武夫」。小宗一郎四歲的藤澤,無論在個性或是專業能力領域,都與宗一郎完全相反,但認同彼此實力、意氣相投的二人,卻產生極為驚人的互補效果,從此宗一郎專心於技術研發製造,藤澤則負責經營銷售,二人立志要將HONDA 發展成為世界性的大企業。1963 年,HONDA 繼機車之後,推出了第一輛卡車,1972 年,我們熟悉的「喜美CIVIC」第一代正式誕生。

宗一郎完全信任藤澤,身為社長的他,竟然連公司印章都沒見過,此外他們二人都堅信「公司不是個人的私有物」,而嚴禁自己的小孩進入公司,宗一郎甚至有點後悔拿自己的姓氏作為公司名稱。本田技研工業鈴鹿製作所進駐的三重縣鈴鹿市,曾想仿效豐田市,把市名變更為本田市,也為宗一郎所婉拒。HONDA 還有個很有趣的特色,就是從宗一郎開始的歷任所有社長,各個都是實力堅強的技術者,除了宗一郎之外,其餘每任社長全部都具有F1 賽車,或是WGP 機車世界錦標賽的引擎開發經驗。

本文摘錄自《原來如此!日本經典品牌誕生物語》,河景書房出版

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(國際中心/摘錄整理) 

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本田汽車創辦人本田宗一郎。法新社

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