山中無曆日:該如何陪伴高齡父母(李偉文)

出版時間:2019/09/22

根據統計,假如不是特別罹患某種急性疾病或意外,許多高齡長輩的健康狀況也許原本好好的,但忽然就在幾個星期內就急轉直下,變得非常衰弱而失能,所以若不是與長輩住在一起,甚至住在不同城市,除了常常打電話問候外,還是要抽出時間至少每個月見父母一次面。
當有機會回老家陪父母時,難免會想到幫他們整理堆積如山的物品,但是有許多我們覺得是垃圾該回收的東西,在未取得他們同意前,千萬不要隨便扔了,要體貼他們的心情,因為隨著年紀愈大,身邊許多我們曾經珍惜與擁有的事物都不斷的失去,還包括失去親友及自己的健康,那種失落及惶恐,是我們不容易體會的,因此當他們想用物品填補內心的空虛或在恐懼中有所依附時,千萬不要殘酷地說:「這些東西你以後根本用不到。」

面對人生最後階段

父母的身體除了看得到的病痛外,也許還有許多是他們不想講,或者怕我們擔心的不舒服,建議在生日的時候送他們高階的健康檢查當禮物,這樣我們就可以名正言順的問:「健檢報告出來了嗎?」來掌握他們的健康狀況,那些隱而未宣的病痛也可以在共同討論健檢數據的時候得以了解。
也因為在父母身體還算健康的時候陪伴他們,所以就比較有機會問他們的遺願與遺囑,以及希望接受的終老方式。
這些問題對華人很敏感,也不是上一代長輩會主動跟孩子談的,或許可以在一起看電視劇,看新聞,或從別人相關的遭遇中把握機會來談,不過不必急著一次就追根究柢問清楚,慢慢來,一次談一點,要讓老人家有心理準備,也要給他們充裕的時間慢慢沉澱思考。
如果覺得直接問他們還是很突兀不太禮貌的話,可以從吐露自己的想法開始:「我希望我死後的骨灰可以撒在玉山上,因為……」「假如我身體不能走動必須要人照顧的時候,會想住到XX安養院,因為朋友說那裡有很多活動,設備也很好……」
另外一個方式就是透過與父母看過往的相片,聊起以前的溫馨往事,然後從早已過世的爺爺奶奶或親戚朋友他們面對人生最後階段的不同例子,來談自己希望如何,在這溫暖的回憶中,以前人為借鏡,也是跟父母聊身後事很好的機會。

李偉文╱牙醫師、環保志工

本新聞文字、照片、影片專供蘋果「升級壹會員」閱覽,版權所有,禁止任何媒體、社群網站、論壇,在紙本或網路部分引用、改寫、轉貼分享,違者必究。

下載「蘋果新聞網APP



有話要說 投稿「即時論壇」
更多

《副刊》

新聞