老皮嫩肉:誰說職棒球員不讀書(黃哲斌)

出版時間:2019/09/18

這時代,「不讀書」有一百種理由,沒空,沒心思,太累,太老氣,臉書比較好看,不知該讀哪一本……;相形之下,「好好讀完一本書」似乎更需要藉口。尤其四處征戰的職業運動選手,理應更無閱讀誘因,然而,最近看到幾位美國職棒球員的讀書故事,忍不住記下來。
第一位是運動家隊終結者亨德瑞克,他是一名狂熱愛書人,只要有空檔,就能看到他捧著書,沉迷在球員休息室裡。亨德瑞克的職棒之路並不順遂,三十歲的他,五年換了四個球隊;去年六月,自責分率高達7.36,被移出四十人名單,職涯岌岌可危。
然而去年九月,當他回到場上,表現判若兩人,更在季後賽外卡戰裡,挑起先發重責。外卡賽前兩天,他紓解壓力的方式,一是單日步行十七公里,二是閱讀中世紀英國「黑斯廷斯戰役」的歷史書。
今年六月,亨德瑞克接下終結者一職,靠著九十六英里速球及刁鑽滑球,不但打進明星賽,曾躍為美聯自責分率最低的投手。《紐約時報》統計,截至八月底,亨德瑞克本季已讀了二十三本書,「比他的十七次救援成功還多」。他最愛的,是奇幻小說。

必能挖掘某種樂趣

另一個故事,是西雅圖水手的救援投手季林,他同樣曾在六支球隊間流浪。季林十六歲生日時,姑媽送他一本《牧羊少年奇幻之旅》,當時,他正在攻讀法律或棒球生涯之間徘徊,他告訴運動新聞網站《The Athletic》,讀完這本書,他燃起熊熊棒球熱情,書中那句「當你真心渴望某件事,全宇宙都會聯合起來幫助你」,讓他決定挑戰職棒之路。
由於季林太喜歡書,還在小聯盟時,球季一結束,他就到書店應徵,擔任讀者服務專員,負責找書、解決疑難雜症。今年初,當水手隊簽下他,季林第一件事,就是跟老婆一起探訪西雅圖市區,逛到名為「艾略特灣」的獨立書店後,他才有種落腳新家的安定感;只要在主場比賽,季林幾乎都會去「艾略特灣」逛逛。
季林接受《The Athletic》採訪時,恰巧經紀人來電,告訴他已被交易到洋基,對他而言,又要在紐約找一家私愛書店了。
愛讀書的職棒球員,不只季林與亨德瑞克,已退休的賽揚獎投手R.A.迪奇,就是一隻著名書蟲,他曾說自己若不打棒球,應該會去寫童書;他最後出了自傳,文章也收錄在多本棒球書裡。此外,MLB官網曾訪問十五名球員,推薦自己季後閱讀的一本書,共組一張有趣書單。
普通球迷如我們,多了一個讀書的理由:如果,看似無關閱讀的職業運動員,都能在書中尋求智慧或慰藉,每天窩在沙發裡的我們,必能挖掘某種書中樂趣。

黃哲斌╱自由撰稿人

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