鼻過敏口呼吸 恐致長臉暴牙 口腔肌肉失調 10歲前治療黃金期

出版時間:2019/07/22

隨著空污問題愈來愈嚴重,過敏族群也增多,其中又以鼻過敏佔比最高,兒童牙科醫師許雯婷表示,如果孩童因鼻塞而長期用嘴巴呼吸,會讓口腔肌肉不協調,進而使上顎牙弓窄縮,最後導致暴牙、下巴內縮、臉型變長等,若醫師評估後認為需要介入治療,可佩戴肌功能訓練裝置,配合肌功能訓練活動,改善口腔肌肉失衡與齒列不整齊,10歲前是治療黃金期,效果較明顯。
報導╱副刊醫療組 攝影╱王文廷 模特兒╱晴晴、阿嫙

孩童口腔肌肉力量失衡,會造成齒列不整齊、下巴內縮。
孩童口腔肌肉力量失衡,會造成齒列不整齊、下巴內縮。

醫師許雯婷表示,根據門診經驗估算,5成齒列不整齊的孩子都伴隨著口呼吸問題,原本鼻子呼吸的時候,舌頭會頂在上顎門牙後方位置,可以幫助上顎牙弓擴張的力量,但如果是口呼吸,舌頭常處於低下、擺在下顎的位置,再加上嘴巴時常張開,會使得臉頰肌肉處於低張力、肌肉力量不夠的狀態,長期下來可能會讓上顎牙弓變得愈來愈窄,甚至有暴牙、下巴內縮、臉型變長的傾向。
如果鼻過敏太嚴重,始終無法用鼻子順暢呼吸,就需要會診小兒過敏科或耳鼻喉科醫師,先治療鼻過敏問題,之後再針對口腔肌肉進行訓練。許雯婷醫師說,孩子可以自主訓練舌頭的擺位、正確的呼吸與吞嚥習慣,或是諮詢醫師後採用肌功能訓練裝置,利用裝置上凸起的位置提醒孩子舌頭正確位置,白天至少佩戴1小時,晚上則要戴著睡覺,在呼吸治療師、牙醫師指導下作漸進式的口腔肌肉訓練,持續戴到確定孩子的口腔肌肉習慣已經正確,平均來說大約需要2年左右的時間,當肌肉功能恢復正常之後,齒列也會逐漸恢復整齊。

因小朋友口腔仍持續發育,矯正期間需要至少更換1~2副不同尺寸的肌功能訓練裝置。
因小朋友口腔仍持續發育,矯正期間需要至少更換1~2副不同尺寸的肌功能訓練裝置。

肌功能訓練裝置可以幫助舌頭回到正確位置,漸進訓練口腔肌肉。
肌功能訓練裝置可以幫助舌頭回到正確位置,漸進訓練口腔肌肉。

肌肉功能恢復 齒列逐漸整齊

許雯婷醫師表示,肌功能訓練裝置的使用黃金期是10歲以前,愈早開始使用效果愈顯著,若是10歲之後才使用仍然有效果,只是需要更久的時間,當然前提是孩子的配合度要高且確實佩戴。
除了口呼吸外,還要戒掉壞習慣像是長期吸奶嘴、吸手指、吐舌頭等,也可藉由佩戴肌功能訓練裝置改善。肌功能訓練裝置一般來說要數萬元以上,但因療程設計不同、廠牌、牙醫師與呼吸治療師的配合與否等因素,價格也會有所差異,而孩子因口腔持續發育,需要至少更換1~2副不同尺寸的肌功能訓練裝置。許雯婷醫師說,佩戴肌功能訓練裝置的優點是,減少未來戴固定式牙套的機會或降低日後矯正難度、減少矯正後復發機率,同時孩子齒列整齊後也能減少蛀牙機會;缺點是隨著孩子上下顎骨持續發育的不確定性,某些孩子未來有可能需再次矯正。

使用肌功能訓練裝置後,仍可能需要再次矯正,但難度會降低。
使用肌功能訓練裝置後,仍可能需要再次矯正,但難度會降低。

兒童牙齒矯正 需經醫師評估

除了口腔肌肉問題外,錯咬、開咬、乳牙過早缺失或脫落、下顎歪斜、牙齒萌發異常受阻也可能需提早矯正。
許雯婷醫師舉例,前牙錯咬可能造成對咬牙的搖晃、牙齦萎縮、甚至導致下巴歪斜;另外,若有牙齒萌發受阻,需經醫師判斷是否需做矯正將牙齒拉出來或是予以拔除。根據美國齒顎矯正學會建議,孩童約7到8歲左右就可以做第一次矯正評估,之後再定期追蹤觀察。許雯婷醫師表示,若此時能由最熟悉孩子與孩子口腔換牙狀況的兒童牙科醫師來把關,最直接有保障。


【醫師檔案】

兒童牙科醫師 許雯婷
專長為兒童與青少年牙科專科


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