涼意暖心:炸薯條的硬道理(韓良憶)

出版時間:2019/06/26

始終不願自稱為「美食家」,雖然寫的文章常與飲食有關,那頂多證明我的確嘴饞。再說,你聽過哪位美食家竟然跟我一樣,如此嗜食難與「精緻美食」畫上等號的炸薯條?剛炸好的薯條只要撒一點就噴香適口,一如花生米那般,往往令我不吃則已,一旦取了一根送進嘴裡便欲罷不能,就這樣一根接一根,吃到見底。
炸薯條的英文名叫做French Fries,直譯「法國油炸物」,顧名思義,應該是從法國起源。此一推論聽來似合乎邏輯,比利時人卻不以為然,而主張炸薯條發源於比利時的法語區,他們甚至向聯合國教科文組織請願,希望能將比利時的「炸薯條配美乃滋」列為世界無形文化遺產。
到底是法國人還是比利時人,炸出史上第一根薯條?為了解決這樁公案,布魯塞爾美食節曾舉行「薯條論戰」,讓比、法兩國專家學者針對薯條原鄉何在,各自表述,進行激辯。

對鄉土國家的認同

比利時方面表示,根據民間說法,薯條早在十七世紀下半葉便已出現在比利時南部的那慕爾(Namur),那裡的居民原本特別愛吃炸河魚,有一年冬天由於河川結凍,無法捕魚,當地人吃不到炸小魚,索性將馬鈴薯切成長條,油炸當成替代品,卻發現這炸得金黃香酥的「假魚」簡直是天賜美味,世人遂從此有了炸薯條。
法國這一方則提出憑證說,根據舊報紙和文獻的記載,薯條最早出現在一七八九年巴黎新橋上的小吃攤。那一年正是法國大革命之年,革命廢除封建制度和貴族特權,平民從前只能吃家常粗食,從此只要有錢,想吃什麼就吃什麼,這樣的時代背景推動薯條小吃盛行,因此薯條的原鄉應當是法蘭西無誤。
一方是民間傳說,無憑無據,另一方則拿得出文獻,有憑有據,就算是比利時專家也不能不承認,這一場論戰法國佔了上風。然而比利時方面仍不放棄,堅持「只有比利時人才能將薯條美味精髓發揚光大」,因為讓薯條回鍋二次油炸使其外香酥裡鬆軟的做法,乃至蘸食各種不同醬料的食法,都是比利時獨特的薯條文化。對於比利時人而言,薯條不僅僅是美食,更代表著對鄉土和國家的認同。
公說公有理,婆說婆有理,看在我這個好事又愛吃的饞人眼中,皆言之有理。然而說到底,趕緊吃個過癮,更是「硬道理」吧。

韓良憶╱生活風格作家、電台主持人

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