【印度生死全記錄】直擊恆河火葬 河畔聖城有死亡酒店

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出版時間:2018/12/07

在恆河之畔的印度聖城瓦拉納西(Varanasi),擁有5000年的歷史,相傳當年濕婆神用頭髮平定了一場大水災,因此有了恆河。

恆河的梵語,Ganga有永恆之河的意思,由北印喜馬拉雅山脈途經聖城瓦拉納西,超過2500公里長。恆河參拜的濕婆神是印度教的三大天神之一,相傳濕婆神跳一隻毀滅之舞,世界就會滅亡,同時象徵重生。濕婆神的坐騎是牛,所以牛在印度教也享有崇高的地位,走在瓦拉納西的街道上,隨處可看到牛隻大搖大擺地行走。

印度有超過80%人口信奉印度教,他們希望一生有一次機會,親身到恆河淋浴,用河水洗脫罪孽。而不論任何「種姓」(社會階層制度)的人,死後的遺願都是通過火葬把骨灰灑落恆河,避免輪迴。對於印度教徒來說,恆河水是聖水,是可以飲用的,而且日常生活、從生到死,都與恆河息息相關。

恆河畔的聖城瓦拉納西,虔誠的印度聚集此地敬拜神祗。香港《蘋果日報》提供
恆河畔的聖城瓦拉納西,虔誠的印度聚集此地敬拜神祗。香港《蘋果日報》提供

火葬場24小時運作 屍體骨灰撒恆河

在瓦拉納西一共有84座祭壇,屹立在舊城區六公里長的河岸線,最古老的第一座祭壇Assi Ghat有過千年歷史,原本用作祭祀濕婆神。現時只有少數祭壇保留原始的功能,大部份淪為公眾澡場、洗衣場,或變身豪華酒店。

恆河沿岸一共有兩個24小時運作的火葬場,屍體不斷燃燒,骨灰散落在人們沐浴的河水中。每天晚上會舉行恆河夜祭,祭司在祭台上點燃火具香燭,祭祀濕婆神,並將蠟燭祭品灑落恆河。

在恆河浸浴,人們會高舉雙手盛起河水展示忠誠,象徵把自己的罪惡通過水奉獻給濕婆神。充斥沐浴露、洗衣粉、蠟燭、骨灰,甚至屍體,就是恆河今時今日的寫照,污水與聖水只有一線之差,導遊Rahul Singh解釋,「祭祀用品被視為純潔,不可以直接掉進垃圾桶,所以人們直接散落在河邊。」他說自己不會直接飲用受污染的恆河水,但阻止不了信眾直接飲用。

「種性」劃分四階層 祭祀文化仍跟隨

在1947年印度脫離英國獨立,同時正式廢除種姓制度,不過根深柢固的祭祀文化從來沒有改變。種姓制度把印度人劃分了四個階層,分別是婆羅門(祭司)、剎帝利(國王、武士)、吠舍(商人、農人、工匠)、首陀羅(奴隸)。最高種姓是婆羅門,從事祭司與神接觸的工作,而賤民連分類的資格也沒有,世世代代從事燒屍及收拾垃圾的工作。

祭司及燒屍工人同樣依賴恆河生存,但祭司只能由高種姓人擔任,早晚也要以不同的祭祀儀式供奉濕婆神。亦有一些祭司在河邊為虔誠的信徒或遊客進行簡單的誦經祈福,向絡繹不絕的遊客收取100盧比(約新台幣44元),反觀燒屍工人收入微薄。

燒屍工人Jharok在火葬場工作了18年,家族一直是賤民階層,負責搬運燒屍木材到火葬場,並架起火葬木床,拿取聖火點燃木材以及清理場地。燒屍工人一天最多燒五具屍體,而一具只有100至200盧比(約新台幣44至88元)收入。Jharok解釋:「工作最辛苦是在戶外,長期被太陽曬,加上四周圍也是火,很危險的,但我們沒有選擇,是工作一部份。」

臨終入住死亡酒店 印度教徒最後之旅

死亡對印度教徒來說並不可怕,全國各地的教徒也會湧到聖城迎接死亡。骨灰灑進恆河內,寓意靈魂獲得自由,擺脫輪迴。

居住在瓦拉納西以外的人,臨死前15日會入住當地的死亡酒店,住客都是垂死老人,其實「15日」只是可入住的期限,還是約有5%的住客會活過15天,活著離開死亡酒店。

死亡酒店在1958年由慈善組織成立,60年來,接待了14,666人,家屬為病人登記,倒數生命,通常入住的老人被醫生判斷為無藥可醫,但是當中有666人判斷自己將會死亡,結果15日後安然無恙,因此寫進死亡冊的名字,只有14,000人。

負責人Anurag Hari Shukla解釋,「我們不像酒店要預先登記入住,沒有種姓區分,任何人24小時也可以前來。酒店只有10間房,家屬可一起居住迎接最後旅程。」

入住死亡酒店也有不同的規條要遵守,像不可以吃洋葱,禁止含酒精、肉類及魚類食物。酒店沒有任何醫療服務,只提供免費住宿及食物,家屬只要付20盧比(約新台幣9元),充做一天電費。

90歲的Shri Rajkeshwar Singh來自薩薩拉姆,距離瓦拉納西大概100公里,入住酒店四天。兒子解釋醫生已經說明沒有醫治父親的方法,父親亦沒有胃口進食。每天只能喝一點恆河水及牛奶,家人頌經祈福陪伴倒數最後旅程。

瓦拉納西每天也有400至500具屍體由印度各地直接運進兩個火葬場進行火化。不過,小朋友及孕婦的屍體,被視為潔淨的,不會進行火葬,直接沉屍在河裡。

火葬的時候,屍體放在木架上,由家人以四人大轎形式抬進火葬場,整個儀式只讓男性參與。假如是父母逝世,會由長子先在殯儀車上抬起屍體,沿路高呼「Ram Naam Satya Hai」,這句話說明人總有一死。

屍體被送往火葬場後,長子需要鏟光頭髮及鬍鬚,下身以白布包圍在恆河沐浴。然後家屬一起用恆河水沖洗屍體,同時購買木材及聖火火種,由火葬工人負責搬運;所有屍體需要由聖火火種點燃,大約500盧比(約新台幣220元),這不滅火種已有1000年,近距離看就像是個不起眼的火堆。

處理一具屍體大約要用200公斤木材,點燃二至三小時,一般木材價錢約20000至25000盧比(約新台幣8700至1萬1000元);有錢人可以選擇最貴的檀香木,約50000至70000盧比(約新台幣2萬2000至3萬元)。

富人買檀香木燒屍 死後13天宴請親朋

印度教相信身體只不過是生存在世的一個軀殼,死後通過火葬,魂魄與肉體得到分離,骨灰散落恆河就是解脫。印度教的生命禮儀,超過千年歷史,被視為一種文化,完成火葬後,還有不同的儀式紀念死者。

到了第13天,家屬會邀請村莊朋友,參與食物奉獻儀式,像一個最後的家庭聚會,一起悼念死者。依照家屬的負擔能力,食物一般有8至9種,當中酸奶代表美好,一定準備充足。

在印度教的文化當中,任何場合關於食物奉獻也以婆羅門為首,視為一種尊重,然後才到家人及其他種姓人享用;家人還會奉獻500盧比(約新台幣220元)和新衣服,贈予受邀的婆羅門。

雖然廢除了種姓制度,但現實上婆羅門也是高人一等。家族姓氏一般會流傳給下一代,所以從姓氏,就已經可以區分不同種姓的人。

印度人豁然面對死亡

記者在瓦拉納西逗留三天,見證了印度教徒不論生活與死亡也非常依賴恆河,很少看到一個宗教信仰,對於一條河如此重視,正如導遊所說,沒有恆河就沒有瓦拉納西。

記者感受最深的一刻,是拍攝火葬場時,原來死亡可以這樣近,而且印度人面對死亡有一種豁然態度。

不過提醒,就算外國傳媒採訪,衝著火葬場而來,拍攝前也要經過多番解釋,獲得家屬同意;一般旅客來到火葬場也不可以直接舉機拍攝,但可坐船遠距離在河上觀看。

想深入了解恆河,建議請一個當地導遊,與當地人溝通更加直接方便。假如大家有機會來到瓦拉納西,不妨多了解這個聖城的歷史文化,絕對讓你大開眼界。(香港《蘋果日報》╱提供)

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