嘉義之寶 單子紅豆超稀有

出版時間:2014/09/28
單子紅豆與手環。
單子紅豆與手環。

日本人金平亮三氏,於1923年在台北植物園、高雄六龜扇平工作站、嘉義公園工作站(即今嘉義市樹木園)3處,由南洋引進栽種單子紅豆樹,原產亞馬遜熱帶雨林,如今,全台現僅存一株,種於嘉義樹木園區,其餘兩處已找不到此樹!
我現已59歲,在1963年讀國小二年級時,常到樹木園撿拾種子,那時可撿到孔雀豆、小實孔雀豆、銀葉樹、巴西橡膠樹、無患子等多種植物種子,其中最奇特的是單子紅豆的種子,它像小孩子玩的玻璃珠一樣大小,顏色鮮豔有光澤,種皮深紅色,另一端是黑色,呈現出太極形圖案。拿在手中把玩,好似寶石般有價值感,當時問了好多人都不知是何種植物所生種子,就把它稱作「太極豆」。多年以後查了資料,考證台灣樹木誌及台灣外來觀賞植物名錄,才知全名為單子紅豆樹及為日本人所種植。

近百年老樹粉絲多

紅豆Ormosia希臘文原意乃頸飾之意,我把它做成吊飾、手鍊、項鍊來配戴,稀奇又罕有,常有人問我此種子是何物,還有人以為是著色上去的,可見此物之奇特!
單子紅豆樹,因是熱帶植物,當年金平亮三先生,遠見它不易存活於日本,想說台灣由日人統治,所以先種於台灣,以便日後開花結子後再移回日本種植,未知不遂其願,1945年日本戰敗後,此樹就在台灣落地生根、繁殖留存!未知日本是否還有此植物?
寶島有少數人喜歡收集植物種子,多以棕櫚科、殼斗科及豆科植物為主,2003年我於跳蚤市場做成吊飾販賣後,逐漸打開知名度,近年常有同好專程南下、北上到嘉義樹木園拜訪此樹,希冀幸運的能撿拾幾粒紅豆,以便留存觀賞,並向同好獻寶。由於台灣只剩嘉義這株近百年老樹,近幾年有多人收集此豆、繁殖播種,可能還要好幾年才會開花、結果,期待之!

圖•文╱蔡明勳

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